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Martin Kulhavy a passé plus de deux mois aux îles Lofoten en 2017 pour photographier les aurores boréales, un des plus beaux phénomènes lumineux visible dans le ciel nocturne. Vous pouvez découvrir ses photos sur son site.
Aurore boréales aux îles lofoten (Martin Kulhavy)

Les conseils :

1) L’équipement

L’astrophotographie nécessite un boitier et des objectifs performants. Vous obtiendrez des résultats optimaux avec des appareils à objectifs interchangeables (appareil sans miroir ou reflex mono-objectif – SLR). Utilisez un objectif grand angle lumineux (avec une valeur d’ouverture focale basse). Il existe des objectifs spécifiques pour l’astrophotographie qui peuvent également être utilisés dans la photographie classique de paysages. Pour ma part, j’utilise un objectif Samyang 14mm f/2.4. Mais je recommande également l’objectif Samyang 14mm f/2.8, ou l’objectif onéreux Sigma 14mm f/1.8. Il vous faudra aussi des batteries supplémentaires, un trépied ainsi qu’un câble de déclanchement.

2) Vérifiez la météo et les prévisions spatiales

Un ciel dégagé est la clef pour réussir, mieux vaut donc rester tranquille quand la météo est mauvaise et garder toute votre énergie pour les nuits claires et dégagées. Vérifiez les prévisions météo à court terme sur le site www.yr.no. Le site vous donne le niveau de couverture nuageuse heure par heure sur les prochaines 24 h.
Spaceweather.com ou l’application mobile Aurora donnent des indications sur les niveaux d’activité aurorale et solaire. La situation septentrionale des îles Lofoten permet d’observer des aurores boréales même lorsque l’index KP est faible (à partir de 2 ou 3). Evidement, un index KP plus important ne sera que meilleur, bien qu’il ne garantisse pas à lui seul l’apparition d’une aurore boréale.

3) Trouver le bon emplacement

Il est judicieux de repérer votre emplacement à l’avance. Cherchez un endroit avec une vue dégagée (pas de montagnes en vis à vis) dirigé vers le Nord. Hormis cela il n’existe pas de règles générales sur l’emplacement pour la photographie des aurores boréales. Vous trouverez un grand nombre de randonnées sur ce site internet (http://www.rando-lofoten.net).
Quand la nuit arrive, je vous conseil de suivre le programme que vous avez préparé dans la journée, plutôt que de perdre un temps précieux à conduire d’un endroit à un autre. Soyez également patients, parfois l’aurore boréale n’apparaît qu’un court instant après plusieurs heures d’attentes. Marchez sans cesse près de votre trépied pour garder votre corps au chaud.

4) Quelques astuces

Photographiez toujours en mode manuel. Mes réglages habituels sont ISO 3200, f/2.4, temps de pose 3 secondes (s), après quoi j’ajuste le temps de pose (la vitesse d’obturation) en fonction de la situation. Si l’aurore est faible, je mets un temps de pose de 8s, dans le cas d’aurores intenses il est possible de réduire le temps de pose jusqu’à 1s. Pensez à recalculer votre temps de pose si vous utilisez une ouverture focale moins importante (chiffre plus élevé). Par exemple, si votre ouverture minimale est f/3.5, votre temps de pose devra se situer entre 2 et 15 secondes. Dans ce cas vous pouvez également réduire le temps de pose en augmentant la sensibilité des ISO à 6400, mais cela aura pour conséquence d’augmenter le bruit sur votre image (impression d’une image plus poussiéreuse par l’apparition de pixels parasites). L’intensité d’une aurore boréale change rapidement et il est donc important d’adapter immédiatement le temps de pose pour obtenir une photographie avec une exposition correcte.

Photographier des panoramas :
Un objectif grand angle de 14mm reste souvent insuffisant pour photographier l’ovale auroral en entier. Toutes mes photos sont des panoramas à 360°. De nombreux sites web décrivent de manière détaillée comment prendre des photos panoramiques. N’hésitez pas à me contacter si vous avez des questions.

Martin Kulhavy (texte traduit par R-L)

aurora martin1

Aurore boréale aux îles Lofoten - Martin KulhavyLa NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) a mis en place une carte de prévision des aurores boréales en temps réel pour chaque hémisphère.
Cette carte donne une prévision, pour les 30 à 40 prochaines minutes, de la taille de l'aurore ainsi que des endroits du monde ou elle pourra être observée. La probabilité ainsi que l’intensité de l’aurore est représentée par un dégradé de couleurs (du vert au rouge).

Note : Afin d'observer les aurores boréales, il est indipensable que le ciel soit dégagé, il est donc important de croiser les données ci-dessous avec celles de la météo locale.

Vous trouverez ci-dessous la dernière mise à jour de la carte.

Prévision de l'indice Kp

Qu'est ce que l'indice Kp?

L'indice Kp est un indicateur global de l'activité des orages géomagnétiques, dont l'intensité se mesure sur une échelle de 0 à 9. Sur la base de l'indice Kp et du degré de lattitude sur lequel vous vous trouvez, vous pouvez immédiatement savoir s'il y a une chance de voir une aurore ou non.

Comment fonctionne l'indice Kp?

Le tableau ci-dessous vous montre jusqu'à quel degré de lattitude vous pourrez observer l'oval auroral en fonction de l'intensité du Kp.

Indice Kp Latitude géomagnétique Activité Aurorale
Kp 0  66,5° ou plus  Très basse
Kp 1  64,5°  Basse
Kp 2  62,5°  Basse
Kp 3  60,4°  Incertaine
Kp 4  58,3°  Active
Kp 5  56,3°  Tempête mineure
Kp 6  54,2°  Tempête modérée
Kp 7  52,2°  Forte tempête
Kp 8  50,1°  Très forte Tempête
Kp 9  48,1° ou moins  Tempête extrême

Exemple : avec un Kp de 0 vous pouvez observer une aurore jusqu'à Tromso en Norvège, avec un Kp de 5 vous pouvez observer une aurore jusqu'à Edinburg en Ecosse, avec un Kp de 9 (maximum possible) vous pourrez observer une aurore jusqu'à Marseille en France.

Attention, un fort indice KP ne garanti pas à lui seul la possibilité de voir une aurore boréale, mais c'est l'un des facteur qui augmente sa probabilité de son apparition.

Prévision des trois derniers jours

Carte de prévision d’aurores en temps réel – Ovation Prime Model

Liens utiles

Note : Cette rubrique liste un certain nombre de liens et d'applications qui nous semble utile/intéressant pour l'observation et la compréhension des aurores boréales, elle n'est pas exhaustive et vous pouvez bien entendu nous soumettre de nouveaux liens via le formulaire de contact.

www.norway-lights.com
Ce site donne les prévisions d'aurores boréales sur trois jours dans n'importe quelle ville de Norvège. Lien direct vers les Lofoten. (Site en anglais uniquement)

www.spaceweatherlive.com
Ce site donne toutes les prévisions actualisées de l'activité solaire ainsi que de l'activité aurorale avec des explications claires pour comprendre ces données. Sites multilingues (lien direct vers la version française)

www.gi.alaska.edu/AuroraForecast/Europ/
Le site internet de l'Université de Fairbanks (Alaska) donne des prévisions à 21 jours de l'activité aurorale pour chaque hémisphère, ainsi qu'un certain nombre d'informations utiles. (Site uniquement en anglais)

NOAA - National Oceanic and Atmospheric Administration
Site de la très prestigieuse NOAA qui fourni la quasi totalité des données sur la météo spatiale pour l'ensemble de la comunautée scientifique mondiale. (Site uniquement en anglais)

Application(s) pour Smartphone(s) :

Northern Eye : petit appli gratuite qui permet de suivre en directe les prévisions d'aurores boréales jusqu'à 3 jours avec des infos sur le Kp, Bz, la vitesse des vents solaires, etc.

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